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中美科学家首次在恐龙羽毛化石中发现“虱子”
时间:2019-12-11 19:04 作者: 点击: 次

据英国《卫报》12月10日报导,《天然-通讯》最新宣布了一项研讨成果,我国和美国的科学家发现,带茸毛的恐龙身上寄生有一种与现代虱相似的昆虫。这让茸毛寄生虫呈现的时刻提早了约5500万年。

这项研讨由我国首都师范大学任东,首都师范大学客座教授、美国史密森学会国家天然历史博物馆史宗冈,首都师范大学高太平缓搭档们共同完成。他们剖析了两块约9900万年前缅甸北部克钦区域的琥珀化石,化石中保存着两根恐龙茸毛和10种相似虱子的小昆虫,其间一根茸毛甚至有被啃咬的痕迹。

研讨人员称,琥珀里的昆虫好像一直在以恐龙茸毛为食,其间一块琥珀化石中的茸毛上有4只昆虫,茸毛周围还有5只,其间一只呈“用腿紧紧倒钩住茸毛”的姿态。茸毛有损坏的痕迹,茸毛上有洞,这与昆虫对其的咀嚼共同。两根茸毛分别为12.7毫米和13.6毫米长,或许来自两种恐龙。

研讨人员介绍,这些昆虫归于一个此前不为人知的物种,叫做Mesophthirus engeli。化石中的昆虫还处在发育不成熟的若虫阶段,有细小的身体,长度为0.14毫米到0.23毫米,没有翅膀,有很健壮的咀嚼式口器,至少有四颗牙齿,触角短而健壮。研讨人员估量,这些昆虫在成虫阶段的体长约为0.5毫米。

早前研讨已证明,许多非鸟类恐龙和前期鸟类都有茸毛,但以茸毛为食的昆虫此前还未被发现过。史宗冈称,他们的研讨是“关于以茸毛为食的虱子或虱子类昆虫的最早记载,将是有茸毛的恐龙遭到寄生虫摧残的最早依据。”

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